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Lanzamientos espaciales de un Atlas V en el calendario espacial de ULA

Atlas V | Lucy

Está programado el lanzamiento de un cohete Atlas V, en este caso en su configuración 401, para poner en órbita la misión Lucy, hacia Jupiter. El despegue está previsto desde la plataforma SLC-41 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, EEUU, el 16 de octubre durante una ventana que se extiende desde las 9:34 a las 10:49 UTC.

Parche de misión de «Lucy»
Parche de misión (créditos: NASA)

Lucy

Esta es la primera misión a los asteroides troyanos: los que se hallan en la misma órbita que otro planeta, pero en este caso se trata de los que están en la de Júpiter. Los mismos se encuentran en dos puntos de Lagrange del gigante gaseoso: L4 y L5, y representan la mayoría de este tipo de asteroides en el sistema solar. Asímismo, Lucy visitará la cantidad récord de ocho cuerpos celestes en una sola misión.

Toma su nombre del de los restos fósiles de un ancestro de ser humano, mediante el cual se aprendió mucho sobre la evolución de nuestra especie. Esta misión hará algo similar obteniendo datos sobre los orígenes de nuestro sistema solar. De esta manera, la sonda investigará los mencionados cuerpos celestes sobrevolándolos, lo que tomará doce años y requerirá de algunas asistencias gravitatorias terrestres.

Ciencia

Formando parte del programa «Discovery» (descubrimiento) de NASA, Lucy se encontrará, en primer lugar, con un asteroide en el cinturón principal, para luego hacer lo propio con los jovianos, como se ve en la siguiente lista:

  • Asteroide Donaldjohanson, 20 de abril de 2025 (Cinturón principal).
  • Euríbates y su satélite, Queta, 12 de agosto de 2027 (L4 de Júpiter).
  • Polímele, 12 de september de 2027 (L4 de Júpiter).
  • Leuco, 18 de abril 18 de 2028 (L4 de Júpiter).
  • Orus, 11 de noviembre de 2028 (L4 de Júpiter).
  • Patroclo y Menecio, 3 de marzo de 2033 (L5 de Júpiter).

A lo largo su viaje, utilizará distintos instrumentos a fin de estudiar los astros antes citados. Así, trabajará en cuatro objetivos principales investigando:

  1. Geología superficial.
  2. Composición y colores exteriores.
  3. Masa y densidad.
  4. Presencia de satélites o anillos.

A tal fin, pondrá en uso cámaras y espectrómetros, como así también su antena de alta ganancia (experimento de radio ciencia). Lo detallamos a continuación:

Ubicación de instrumentos en «Lucy»
Ubicación de instrumentos en «Lucy» (créditos: NASA)

L’LORRI

Es la cámara más sensible y con más alta resolución a disposición de Lucy. Será capaz de visualizar claramente cráteres de hasta 70 m de diámetro desde unos 1.000 km de distancia y a pesar de la escasa luz disponible. De este modo, los científicos podrán estudiar la geología superficial de los asteroides.

L’Ralph

Compuesto de dos instrumentos, realmente: MVIC (una cámara que capta color) y LEISA (un espectrómetro infrarrojo). Gracias a ellos detectará compuestos orgánicos, hielos y minerales hidratados en la superficie, determinando así su composición.

L’TES

Este es un espectrómetro de emisión térmica, que no generará imágenes, sino que tomará mediciones en varios puntos superficiales: es decir, es como un termómetro. A través de las variaciones de temperatura en el ‘día,’ podrán deducir el tamaño de las partículas que conforman la superficie: como polvo, arena o rocas.

T2CAM

La navegación y el monitoreo de asteroides estará a cargo de esta cámara.

Nave Espacial

En sí misma diseñada, fabricada, verificada y, futuramente, operada por Lockheed Martin, tiene las siguientes características generales:

  • Ancho: 15,82 m.
  • Altura: 7,28 m (con paneles solares desplegados).
  • Altura: 3,95 m (con paneles solares plegados).
  • Profundidad: 2,00 m.
  • Diámetro de paneles solares: 7,3 m.
  • Masa en seco: 771 kg (sin combustible).
  • Masa total: 1.496 kg (725 kg de hidrazina como monopropelente).
  • Potencia: 504 W (en el encuentro más lejano).
  • Propulsión: 8 impulsores MR-103J y 6 MR-106L.
«Lucy» en las instalaciones de Lockheed Martin
«Lucy» en las instalaciones de Lockheed Martin (créditos: Lockheed Martin)
[h:min:s]	Evento
-00:00:02,7	Encendido, motor RD-180 (1.ª etapa)
+00:00:01,1	Despegue
+00:00:17,4	Inicio de maniobra cabeceo/guiñada
+00:01:19,0	Mach 1
+00:01:30,0	Max Q
+00:04:03,4	Apagado, motor RD-180 (1.ª etapa)
+00:04:09,4	Separación, 1.ª y 2.ª etapas
+00:04:19,4	1.er encendido, motor RL10C-1 (2.ª etapa)
+00:04:27,4	Separación, cofias
+00:13:09,6	1.er apagado, motor RL10C-1 (2.ª etapa)
+00:40:39,5	2.º encendido, motor RL10C-1 (2.ª etapa)
+00:46:40,1	2.º apagado, motor RL10C-1 (2.ª etapa)
+00:58:00,1	Separación, Lucy
+01:59:20,1	Final de misión

Atlas V 401

Su primera etapa iba a ser utilizada para el lanzamiento de la misión OFT-2 de la nave Starliner de Boeing, y le había sido asignado el código AV-082. Para lanzar a Lucy, sin embargo, no utilizará propulsores laterales, hecho indicado por el cero en 401.

Por otro lado, la etapa Centaur –la segunda del vehículo– de aquella misión no se utilizará para el lanzamiento de Lucy. En esta ocasión volará la AV-096, que a diferencia de la otra cuenta con un solo motor –indicado por el cero. Ese código es asignado también al vehículo por completo.

El número cuatro indica que las cofias son del tipo de 4,2 m de diámetro. Para más información sobre este cohete, sigue el enlace en la tabla más abajo.

El día 1 de octubre el cohete completó el ensayo general húmedo (WDR, por sus siglas en inglés).


¿Cómo fue la misión?

El lanzamiento se realizó a la hora prevista sin problemas, el cohete despegó y entrego la nave en la órbita correcta.
Detalles

Proveedor

ULA

Cliente

NASA

Carga

Sonda científica

Masa de carga

1.496 kg

Destino

Órbita inicial

Hiperbólica
C3: 28,64 km2/s2

Nº lanzamiento

1.ª etapa

-

Recuperan 1.ª etapa

No

Plazo de retorno

-

Lugar de aterrizaje

-

Recuperan cofias

No

El evento está terminado.

Fecha

16 Oct 2021

Hora

UTC
09:30

Hora local

  • Zona horaria: America/New_York
  • Fecha: 16 Oct 2021
  • Hora: 05:30

Localización

Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, EEUU.

Organizador

ULA
Website
https://www.ulalaunch.com/
Retransmisión con RDroneUY

Próximo Evento

3 comentarios en “Atlas V | Lucy”

  1. Si se lanzara una nave hacia Júpiter de manera similar a las que se lanzaron las últimas a Marte (China, EEUU y la árabe), o sea «directamente», sin asistencia gravitacional, ¿cuánto tardaría en llegar?

    1. Hola, Enrique. ¡Buena pregunta! La verdad es que no tiene una sola respuesta, porque sin dudas se puede lanzar de un planeta al otro y que cada uno esté ubicado en distintas posiciones de sus órbitas. Por otro lado, también influye la órbita que se elija, lo cual en parte depende del tipo de propulsión con que se cuente. Pero para ponerle números a la respuesta, te puedo decir lo siguiente: la nave Voyager-1 fue lanzada el 5 de septiembre de 1977 y su primer encuentro fue con Júpiter el 5 de marzo de 1979. Eso representa aproximadamente 546 días, o 1 año, 6 meses y 1 día. Con esto podemos hacernos una idea de cuánto podría tardar una nave en esa trayectoria con la tecnología con la que contamos hoy en día.
      Espero haberte ayudado y que te haya interesado nuestro artículo.
      ¡Saludos!

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