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Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | Starlink 5-3

Alistando un cohete Falcon 9 Block 5 SpaceX busca poner en órbita la tanda de satélites Starlink 5-3, partiendo desde el Centro Espacial John F. Kennedy, LC-39A, en Florida, EEUU, el 2 de febrero de 2023 a las 7:58:20 UTC.

Parche de misión de «Starlink»
Parche de misión (crédito: SpaceX)

Starlink 5-3

Oficialmente: «Starlink Group 5-3»; será la misión operativa Starlink número 71, aumentando el total de satélites lanzados a 3.875 –es decir en este vuelo van 53–, de los cuales, 3.593 estarán órbitando la Tierra al momento de la separación. También marca el tercer lanzamiento hacia la esta quinta cáscara de la constelación.

No es evidente si la compañía fusionó la quinta cáscara con la tercera, y tal vez ahora esta nueva cáscara 5 se utilice para realizar algunas pruebas de nuevas implementaciones. Se espera que los satélites de la V2.0 propiamente dicha comiencen a ser lanzados en febrero de 2023, mientras que los lanzados en esta misión son V1.5.

Pila de satélites «Starlink» punto de ser desplegados durante la segunda misión
Satélites a punto de ser desplegados durante Starlink 2 (crédito: SpaceX)

La nomenclatura de dos números indica primeramente el número de cáscara y en segundo lugar, la tanda o lanzamiento dirigido hacia dicha cáscara. No resulta inusual que la nomenclatura no siga el orden secuencial: el grupo 4-27 fue lanzado anteriormente al 4-23. Esto depende de la operatoria interna de SpaceX.

Si quieres ver el listado completo de lanzamientos Starlink puedes visitar nuestra página dedicada a ello: Constelación Starlink. Allí encontrarás, además, información adicional sobre la constelación. Anteriormente, en la página rectificamos la numeración de las cáscaras.

Satélites Starlink

Actualmente, desde la misión «Starlink Group 2-1», se están lanzando aparatos de una nueva versión: la V1.5. Esta cuenta con intercomunicadores satelitales láser –tres de ellos–, permitiéndoles a estas naves comunicarse entre sí –a gran velocidad–, enviando información alrededor del globo pasando por menos estaciones terrenas.

Cada uno de estos satélites tiene una masa de unos 307 kg –los V1.0, 260 kg– y un diseño de panel plano, dándole la oportunidad a SpaceX de aprovechar al máximo la capacidad del Falcon 9 a OTB en modo reutilizable (algo mayor a 17.000 kg).

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Ensamble de satélites Starlink previo a ser encapsulados (crédito: SpaceX)

Por pequeños que uno pueda encontrarlos, los Starlink están repletos de implementos tecnológicos que ayudan en su función: antenas en fase, antenas parabólicas, un sensor estelar, un sistema anticolisiones contra escombros espaciales e impulsores iónicos a kriptón. Si te interesa, puedes leer más en nuestra traducción Starlink 28 | Falcon 9 Block 5 (bajo el título ¿Qué es el satélite Starlink?), de un lanzamiento anterior, pero cuya información continúa siendo una buena referencia.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente, siguiendo un rumbo hacia el sudeste. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, las etapas se separan. Aquí, cada subdivisión del cohete perseguirá dos misiones distintas:

  1. Primaria: en la que se busca colocar alguna carga en órbita. En resumidas cuentas, es la que «da nombre al lanzamiento.» Es la segunda etapa la que la realizará.
  2. Secundaria: que se relaciona con la recuperación tan característica de SpaceX. Aquí es la primera etapa la que la llevará adelante.
Trayectoria proyectada en tierra de la misión Starlink 5-3
Trayectoria de Starlink 5-3 (crédito: Raul74Cz, en Twitter)

Como dijimos, la segunda etapa continúa llevando la carga hacia su punto de despliegue, no sin antes eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente –uno o más encendidos–, los satélites se sueltan en una órbita inicial. Posteriormente, la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Por otro lado, luego de la separación, la primera etapa debe realizar un encendido de reentrada, para evitar daño al «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, aterriza sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 ¡Despegue del Falcon 9!
+00:01:12 Max Q (momento de tensiones mecánicas pico en el cohete).
+00:02:28 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO, en inglés).
+00:02:31 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:02:38 Encendido #1 motor, 2.ª etapa (SES-1, en inglés).
+00:02:43 Eyección cofias.
+00:06:41 Encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:07:00 Encendido de entrada completo.
+00:08:23 Encendido de aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:35 Corte #1 motor, 2.ª etapa (SECO-1, en inglés).
+00:08:44 Aterrizaje, 1.ª etapa.
+??:??:?? Encendido #2 motor, 2.ª etapa (SES-2, en inglés).*
+??:??:?? Corte #2 motor, 2.ª etapa (SECO-2, en inglés).*
+01:03:56 Despliegue de satélites Starlink.

* Por necesidad, debe existir un segundo encendido del motor de la segunda etapa que no se reportó, ya que la órbita inicial es circular.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1069. Dado que realizará su quinto vuelo, su número de serie completo es B1069-5. Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre una ASDS luego de su vuelo.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-1
Lanzamiento de la misión Transporter-1 (crédito: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-2
B1060-8 aterriza tras lanzar Transporter-2 (crédito: SpaceX)

B1069-5

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en cuatro misiones que listamos seguidamente:

  1. SpX-24
  2. Starlink 4-23
  3. Hotbird 13F
  4. OneWeb 15

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de los vuelos de todos los «boosters» del Falcon 9 V1.2 en su iteración Block 5 que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: «boosters» V1.2 Block 5 de SpaceX.

Flota de Recuperación

Como dijimos, una vez concluída la tarea de la 1.ª etapa, ésta regresará y aterrizará sobre la barcaza ASOG («A Shortfall of Gravitas») «Una Carencia de Gravedad.» Ésta tendrá como remolcador a Crosby Endeavor, con la embarcación Bob brindando asistencia. Adicionalmente, la última será la encargada de recuperar las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

SpaceX lanzó la misión Starlink 5-3 el 2 de febrero de 2023 a las 7:58:20 UTC a bordo de un Falcon 9 v1.2 Block 5, el cual se elevó buscando el plano orbital objetivo. El vehículo transcurrió por todas las partes del vuelo de forma nominal, incluyendo el paso por la máxima presión dinámica (q max), apagado de los nueve motores Merlin atmosféricos y la separación de etapas. La primera de ellas realizó su descenso correctamente y se posó sobre la barcaza ASOG, determinando el éxito secundario. Por otro lado, la segunda etapa encendió su motor luego de la separación, y eyectó las cofias. Tiempo más tarde, la empresa confirmó el correcto despliegue de los satélites Starlink, dando por concluída la misión de forma completamente exitosa.

Lanzamiento de la misión Starlink 5-3 sobre un Falcon 9
Vuelo de Starlink 5-3 (crédito: SpaceX)


A horas de efectuada la misión, se observó que los satélites se hallan en órbitas de aproximadamente 323 km x 342 km x 42,98°.
Detalles

Proveedor

Cliente

SpaceX

Carga

Masa de carga

~16.250 kg

Destino

Órbita inicial

325 km x 343 km x 42,98°

Nº lanzamiento

1.ª etapa

Recuperan 1.ª etapa

Plazo de retorno

55 días

Lugar de aterrizaje

ASOG, a ~665 km

Recuperan cofias

Sí. Bob, a ~658 km

El evento está terminado.

Fecha

02 Feb 2023

Hora

UTC
07:55

Hora local

  • Zona horaria: America/New_York
  • Fecha: 31 Ene 2023 - 02 Feb 2023
  • Hora: 02:55

Localización

Centro Espacial John F. Kennedy
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Resumen por SciNews

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