Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | Starlink 6-18

Un cohete Falcon 9 v1.2 Block 5 de SpaceX se prepara para llevar la tanda de satélites Starlink 6-18. Así, se prevé su despegue desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, EEUU. La fecha objetivo es el 24 de septiembre de 2023 a las 3:38:30 UTC.

Parche de misión de «Starlink»
Parche de misión (crédito: SpaceX)

Misión Starlink 6-18

Se la conoce oficialmente como «Starlink Group 6-18» y será la misión operativa Starlink número 108.

A continuación listamos algunos datos sobre este lanzamiento y la constelación, asumiendo el éxito de la presente misión.

  • Satélites transportados: 22
  • Satélites lanzados, total: 5.157
  • Satélites aún orbitando: 4.808
  • Grupo en la constelación: 6
  • N.º de lanzamiento al grupo: 18
  • N.º necesario de lanzamientos al grupo: 160
Pila de satélites «Starlink» punto de ser desplegados durante la segunda misión
Satélites a punto de ser desplegados durante Starlink 2 (crédito: SpaceX)

La nomenclatura de dos números indica primeramente el número de grupo (que implica una cáscara) y en segundo lugar, la tanda o lanzamiento dirigido hacia dicha cáscara. No resulta inusual que la nomenclatura no siga el orden secuencial: el grupo 6-15 fue lanzado anteriormente al 6-6. Esto depende de la operatoria interna de SpaceX.

Si quieres ver el listado completo de lanzamientos Starlink puedes visitar nuestra página dedicada a ello: Constelación Starlink. Allí encontrarás, además, información adicional sobre la constelación. Anteriormente, en la página rectificamos la numeración de las cáscaras.

Satélites Starlink

SpaceX continúa con la puesta en servicio de satélites de la segunda generación. Originalmente diseñados para volar a bordo de Starship, la compañía optó por producir una versión reducida de los mismos, la v2.0 Mini.

Esto se debe a que el nuevo cohete aún no está listo para transportarlos, y esta versión debe caber dentro de las cofias del Falcon 9. Así, se puede aprovechar al máximo la capacidad del Falcon 9 a OTB en modo reutilizable (~17.600 kg).

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Cáscaras Starlink V2.0

Cuando se lancen en Starship, tendrán una masa de aproximadamente 1.200 kg, según los reportes que hemos podido ver. Contrariamente, los aparatos v2.0 Mini cuentan con «sólo» 800 kg (quizás algo menos), aunque ya están equipados con muchos de los adelantos que traerán considerables mejoras de rendimiento a la constelación.

Especificaciones por SpaceX

SpaceX ha develado información sobre sus nuevos satélites. A continuación comentamos al respecto.

Ensamble de satélites Starlink V2.0 Mini previo al encapsulamiento en las cofias
Ensamble de Starlinks v2.0 Mini
(crédito: SpaceX)
Ensamble de satélites Starlink V2.0 Mini previo al encapsulamiento en las cofias
Ensamble de Starlinks v2.0 Mini
(crédito: SpaceX)

Entre las mejoras citadas se encuentra un arreglo de antenas en fase más potente y el uso de la banda E para la red de retorno. Así, las capacidades de cada aparato se cuadruplican respecto de versiones anteriores. Es decir, más ancho de banda y una confiabilidad incrementada.

Por otro lado, la propulsión la obtendrán con gas argón acelerado en motores iónicos de efecto Hall (anteriormente era gas kriptón). Ésta es la primera vez que se opera un motor tal con este gas en el espacio.

Focalizándonos en estos impulsores, el rediseño permite lograr un empuje 2,4 veces mayor, mientras que el impulso específico se eleva 1,5 veces (la eficiencia, cuánto gas se utiliza para producir un determinado empuje). Y finalmente éstas son sus especificaciones técnicas:

  • Empuje: 170 mN (milinewton, 1 mN equivale a ~0,0001 kgf; 1 kgf es lo que pesa 1 kg de masa en el planeta Tierra)
  • Impulso específico: 2500 s
  • Potencia: 4,2 kW
  • Masa: 2,1 kg
  • Cátodo montado centralmente

Versiones Previas

Originalmente, la versión operativa de los satélites Starlink fue la 1.0, con unos 260 kg de masa cada uno. Desde la misión «Starlink Group 2-1», se lanzaron aparatos de la versión 1.5. Ésta tenía una masa de unos 307 kg y contaba con tres intercomunicadores satelitales láser.

Así, podían enviar información alrededor del globo pasando por menos estaciones terrenas. Durante la misión «Starlink Group 5-15», SpaceX anunció que proseguiría únicamente con la segunda generación de satélites.

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Ensamble de satélites Starlink previo a ser encapsulados (crédito: SpaceX)

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, las etapas se separan. Aquí, cada subdivisión del cohete perseguirá dos misiones distintas:

  1. Primaria: en la que se busca colocar alguna carga en órbita. En resumidas cuentas, es la que «da nombre al lanzamiento.» Es la segunda etapa la que la realizará.
  2. Secundaria: que se relaciona con la recuperación tan característica de SpaceX. Aquí es la primera etapa la que la llevará adelante.

Como dijimos, la segunda etapa continúa llevando la carga hacia su punto de despliegue, no sin antes eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente –uno o más encendidos–, los satélites se sueltan en una órbita inicial. Posteriormente, la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Por otro lado, luego de la separación, la primera etapa debe realizar un encendido de reentrada, para evitar daño al «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, aterriza sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 ¡Despegue del Falcon 9!
+00:01:12 Max Q (momento de máxima tensión mecánica en el cohete).
+00:02:25 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO).
+00:02:29 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:02:35 Encendido #1 motor, 2.ª etapa (SES-1).
+00:03:07 Eyección de cofias.
+00:06:07 Encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:06:29 Encendido de entrada completo.
+00:08:05 Encendido de aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:27 Aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:39 Corte #1 motor, 2.ª etapa (SECO-1).
+00:53:57 Encendido #2 motor, 2.ª etapa (SES-2).
+00:53:59 Corte #2 motor, 2.ª etapa (SECO-2).
+01:05:06 Despliegue de satélites Starlink.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1060. Dado que realizará su decimoséptimo vuelo, su número de serie completo es B1060-17. Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre JRTI luego de su vuelo.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-5
Lanzamiento de la misión Transporter-5
(crédito: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-5
B1061-8 aterriza tras lanzar Transporter-5
(crédito: SpaceX)

Si te interesa conocer más sobre el caballito de batalla de SpaceX, te dejamos el enlace a la ficha técnica del Falcon 9 que tenemos en nuestro sitio.

B1060-17

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en dieciséis misiones que listamos seguidamente:

  1. GPS-III 03
  2. Starlink 11
  3. Starlink 14
  4. Türksat 5A
  5. Starlink 18
  6. Starlink 22
  7. Starlink 24
  8. Transporter-2
  9. Starlink 4-3
  10. Starlink 4-6
  11. Starlink 4-9
  12. Starlink 4-14
  13. Starlink 4-19
  14. Galaxy 33 y 34
  15. Transporter-6
  16. Starlink 5-15

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de los vuelos de todos los «boosters» del Falcon 9 v1.2 en su iteración Block 5 que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: «boosters» v1.2 Block 5 de SpaceX.

Flota de Recuperación

Como dijimos, una vez concluida la tarea de la 1.ª etapa, ésta regresará y aterrizará sobre la barcaza JRTI («Just Read The Instructions») «Solo lee las instrucciones». Ésta tendrá a Bob brindando asistencia y como remolcador. Adicionalmente, será la encargada de recuperar las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

Como se había planificado, a las 3:38:30 UTC del 24 de septiembre de 2023 despegó un Falcon 9 para realizar la misión Starlink 6-18. Los diferentes hitos del vuelo fueron superándose de modo nominal. Esto incluyó que la primera etapa retornara y aterrizara sobre la barcaza dron JRTI, determinando el éxito secundario. El objetivo primario fue alcanzado posteriormente, tras que la segunda etapa continuara acelerando, para poder desplegar los satélites en la órbita inicial prevista. Éxito total, una vez más, para SpaceX y su vehículo lanzador.
Despegue al deslumbrante resplandor de los gases de combustión del Falcon 9 iniciando Starlink 6-18
Despegue iluminado por los gases de combustión en Starlink 6-18 (crédito: SpaceX)

Algo más tarde, se catalogó a los satélites en órbitas similares de ~284×294 km x 43­°.
Detalles de misión
Proveedor
SpaceX
Cliente
Starlink
Carga
22 satélites Starlink
Masa de carga
~17.600 kg
Destino
OTB, 530 km x 43°
Órbita inicial
284×294 km x 43°
Detalles de cohete
Nº lanzamiento
258, Falcon 9
1ª etapa
B1060-17
¿Recuperan 1ª etapa?
Tiempo de retorno
69,99 días
Lugar aterrizaje
JRTI, a ~676 km
¿Recuperan cofias?
Bob, a ~618 km

El evento está terminado.

Fecha

24 Sep 2023

Hora

UTC
03:35

Hora local

  • Zona horaria: America/Los_Angeles
  • Fecha: 23 Sep 2023
  • Hora: 20:35

Localización

Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Resumen por SciNews

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