Lanzamiento espacial del cohete Falcon Heavy de Spacex

Falcon Heavy | USSF-52

Se espera el lanzamiento de la misión USSF-52 en un nuevo vuelo del carguero pesado de SpaceX, el cohete Falcon Heavy. En esta ocasión lleva un avión espacial X-37B, designado como OTV-7. Esto se prevé que tenga lugar desde el Centro Espacial John F. Kennedy, LC-39A, en Florida, EEUU. Dicho despegue está programado para el 29 diciembre de 2023 a las 01:07 UTC.

Parche de misión USSF-52
Parche de misión (crédito: SpaceX)

USSF-52

La carga de la misión USSF-52 es el vehículo de Prueba Orbital X-37B operado por la Fuerza Aérea y la Fuerza Espacial de Estados Unidos. Este será el séptimo vuelo del vehículo, que ya acumula 3.774 días en el espacio.

En misiones anteriores, el avión no tripulado ayudó a probar tecnologías fotovoltaicas y de transmisión de energía a tierra, a estudiar los efectos de la exposición al espacio en materiales orgánicos, entre otros objetivos.

Vehículo X-37B antes de entrar en la cofia
Vehículo X-37B antes de entrar en la cofia (crédito: USSF)

La nave espacial tiene 8,92 metros de largo y 4,55 metros de ancho, 2,9 metros de alto y una masa máxima de despegue de 4.990 kg.

Es difícil saber todos los objetivos reales de estas misiones, al ser identificadas como «secretas», pero si se ha confirmado que uno de los objetivos es exponer las semillas de plantas a los entornos de radiación de un largo vuelo espacial, marcado como misión Seeds-2, según la NASA.

Por otro lado, se sabe que se desplegará el FalconSat-8, un pequeño satélite desarrollado por la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que probará diversas tecnologías y realizará investigaciones científicas en órbita.

El Lanzamiento

Para realizar la misión USSF-52 se utiliza el cohete más poderoso de SpaceX (hasta el momento), un Falcon Heavy.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, los propulsores laterales se separan. Aquí, con el Falcon Heavy, la subdivisión del cohete es más compleja que en el caso del Falcon 9.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Por otro lado, luego de la separación de los propulsores laterales, podría considerarse que un Falcon 9 continúa «entero» y en ascenso. Como dijimos, estas etapas continúan llevando la carga hacia su punto de despliegue, pero con anterioridad se separa la etapa central de la segunda etapa.

En una operatoria que SpaceX ha realizados algunas veces recientemente, se deja caer intencionalmente la central hasta estrellarse contra el mar. Paralelamente, los propulsores laterales realizan tres encendidos más: retorno, entrada y aterrizaje. De este modo se posan en tierra O en las plataformas autónomas marinas.

Prosigue el ascenso la segunda etapa, que un tiempo más tarde debe eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente con varios encendidos, el satélite se suelta en una órbita inicial. Éste luego ascenderá hasta la OGE por sus propios medios. Por otro lado, la segunda etapa queda en órbita.

Falcon Heavy

SpaceX cuenta con un vehículo de lanzamiento de carga pesada: el Falcon Heavy. En gran medida, este vehículo está conformado por tres primeras etapas de Falcon 9. Si bien existen diferencias entre un vehículo y el otro, son mínimas.

Éstas tienen que ver con el mecanismo, o estructura, que mantiene unido los tres «núcleos» (así los denomina SpaceX; «cores», en inglés). Asimismo, existe un sistema de entrecruzamiento en la alimentación de propelente, de forma que el «núcleo» central pueda utilizar los tanques de los laterales.

Te dejamos el enlace a la ficha técnica del Falcon Heavy, para que puedas aprender más sobre el mismo.

B1084, B1064 y B1065

El primero de estos «boosters» es el central y realiza su primer y único vuelo. Los otros dos son los laterales, que realizan su quinto vuelo ambos. Por lo tanto, sus denominaciones completas son: B1084-1, B1064-5 y B1064-5. De los dos últimos podemos decir que no tendrán interetapa, sino un cono de nariz, y serán recuperados en esta misión.

Con anterioridad, estos propulsores laterales fueron utilizados en cuatro misiones que listamos seguidamente:

VueloFechaDías MisiónDestinoAterrizaje¿Éxito?
101/11/20220USSF-44OGELZ-1Éxito/Éxito
215/01/202375USSF-67OGELZ-2Éxito/Éxito
329/07/2023194EchoStar 24OGELZ-1Éxito/Éxito
413/10/202376PsycheAsteroide 16 PsiqueLZ-1Éxito/Éxito
529/12/202377USSF-52n/dLZ-1Éxito/Éxito

VueloFechaDías MisiónDestinoAterrizaje¿Éxito?
101/11/20220USSF-44OGELZ-2Éxito/Éxito
215/01/202375USSF-67OGELZ-1Éxito/Éxito
329/07/2023194EchoStar 24OGELZ-2Éxito/Éxito
413/10/202376PsycheAsteroide 16 PsiqueLZ-2Éxito/Éxito
529/12/202377USSF-52n/dLZ-2Éxito/Éxito

Flota de Recuperación

La embarcación Doug será la encargada de recuperar las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

Este 29 de diciembre 2023 a las 1:07 UTC despegó el Falcon Heavy para llevar adelante la misión USSF-52. Tras un vuelo nominal, con las dos primeras etapas laterales aterrizando correctamente sobre las plataformas de aterrizaje terrestres y la segunda etapa desplegando los satélites en la órbita buscada, SpaceX se adjudicó un nuevo éxito completo en sus registros.



Detalles de misión
Proveedor
SpaceX
Cliente
Fuerza Espacial de EEUU
Carga
X-37B
Masa de carga
n/d
Destino
n/d
Órbita inicial
n/d
Detalles de cohete
Nº lanzamiento
9, Falcon Heavy
1ª etapa
B1064
B1065
B1084
¿Recuperan 1ª etapa?
Tiempo de retorno
56 días
56 días
1.er vuelo
Lugar aterrizaje
LZ-1
LZ-2
Desechable
¿Recuperan cofias?
Sí.

El evento está terminado.

Fecha

29 Dic 2023

Hora

UTC
01:05

Hora local

  • Zona horaria: America/New_York
  • Fecha: 28 Dic 2023
  • Hora: 20:05

Localización

Centro Espacial John F. Kennedy
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
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