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Lanzamiento espacial del cohete Falcon Heavy de Spacex

Falcon Heavy | USSF-67

En un nuevo vuelo del cohete Falcon Heavy de SpaceX, se espera el lanzamiento de la misión USSF-67. Esto se prevé que tenga lugar desde el Centro Espacial John F. Kennedy, LC-39A, en Florida, EEUU. Dicho despegue está programado para el 15 de enero de 2023 a las 22:56 UTC.

Parche de misión USSF-67
Parche de misión (crédito: SpaceX)

USSF-67

No se sabe mucho al respecto, pero podría tratarse de una misión muy similar a USSF-44.

CBAS-2

Con una masa de entre 2.000 kg y 3.000 kg, CBAS-2 es el segundo de este tipo de satélite de comunicaciones encargado de comunicar a los altos mandos de las fuerzas armadas de EEUU con sus líderes gubernamentales. El primer CBAS fue lanzado en abril de 2018 a bordo de un Atlas V 551.

LDPE

Repetimos el desgloce de esta sigla que lo hemos realizado antes: «LDPE: Long Duration Propulsive ESPA» A su vez, «ESPA: EELV Secondary Payload Adapter» o Adaptador de Carga Secundario de EELV. Y por fin, «EELV: Evolved Expendable Launch Vehicle» o Vehículo de Lanzamiento Deshechable Evolucionado. Todo esto significa, en definitiva, una especie de remolcador orbital. Es decir, un vehículo que lleva a otros hasta su posición final.

LDPE de Northrop Grumman
LDPE-1 (crédito: Northrop Grumman)

En resumidas cuentas, se trata de una especie de remolcador, que en este vuelo es el designado LDPE-3A. También puede considerárselo una plataforma satelital con hasta 400 m/s de «delta v,» seis posiciones para cargas útiles y paneles solares para suministrarse energía.

En esta misión, cinco de las posiciones estarán ocupadas. Sin embargo, no está claro si el remolcador liberará los aparatos que lleve, o si estos permanecerán sujetos al mismo. Hasta donde ha trascendido, dos pasajeros están confirmados:

  • Catcher
  • WASSAT

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, los propulsores laterales se separan. Aquí, con el Falcon Heavy, la subdivisión del cohete es más compleja que en el caso del Falcon 9.

Ambos laterales comienzan el descenso en búsqueda de cumplir con la misión secundaria: la recuperación tan característica de SpaceX. Hay que recordar que estamos hablando de, esencialmente, dos primeras etapas de Falcon 9. Como aterrizarán en tierra, deberán realizar primero un encendido de retorno, que los devuelve hacia el sitio de lanzamiento.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (créditos: SpaceX)

Luego un encendido de reentrada, para evitar daño a cada «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, descienden sobre una zona de aterrizaje distinta cada uno de ellos.

Por otro lado, luego de la separación de los propulsores laterales, podría considerarse que un Falcon 9 continúa «entero» y en ascenso. Como dijimos, estas etapas continúan llevando la carga hacia su punto de despliegue, pero con anterioridad se separa la etapa central de la segunda etapa. En una operatoria que SpaceX realizó pocas veces recientemente, se deja caer intencionalmente la central hasta estrellarse contra el mar.

Trayectoria proyectada en tierra de la misión OneWeb 16
Trayectoria de USSF-67 (crédito: Raul74Cz, en Twitter)
Trayectoria proyectada en tierra de la misión USSF-67
Trayectoria de USSF-67 (crédito: Raul74Cz, en Twitter)

Prosigue el ascenso la segunda etapa, que un tiempo más tarde debe eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente con varios encendidos, los satélites se sueltan la órbita destino. 

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:53:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:50:00 Inicio carga de RP-1, 1.ª etapa y laterales.
-00:45:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa y laterales.
-00:18:30 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:00:59 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:20 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:06 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 ¡Despegue del Falcon Heavy!+00:01:11 Max Q (momento de tensiones mecánicas pico en el cohete).
+00:02:24 Corte motor principal, propulsores laterales (BECO, en inglés).
+00:02:28 Separación, propulsores laterales.
+00:02:43 Inicio, encendido de retorno, propulsores laterales.
+00:03:52 Fin, encendido de retorno, propulsores laterales.
+00:03:55 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO, en inglés).
+00:03:59 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:04:05 Encendido motor, 2.ª etapa (SES, en inglés).
+00:04:22 Eyección cofias.
+00:06:32 Encendido de entrada, propulsores laterales.
+00:06:44 Encendido de entrada completo.
+00:07:42 Encendido de aterrizaje, propulsores laterales.
+00:08:00 Aterrizaje, propulsores laterales.

Falcon Heavy

SpaceX cuenta con un vehículo de lanzamiento de carga pesada: el Falcon Heavy. En gran medida, este vehículo está conformado por tres primeras etapas de Falcon 9. Si bien existen diferencias entre un vehículo y el otro, son mínimas.

Éstas tienen que ver con el mecanismo, o estructura, que mantiene unido los tres «núcleos» (así los denomina SpaceX; «cores», en inglés). Asimismo, existe un sistema de entrecruzamiento en la alimentación de propelente, de forma que el «núcleo» central pueda utilizar los tanques de los laterales.

Te dejamos el enlace a la ficha técnica de este cohete, para que puedas aprender más sobre el mismo.

B1064, B1065 y B1070

Los dos primeros son «boosters» que realizan su segundo vuelo, mientras el último realizará su vuelo inaugural, por lo que sus denominaciones completas son: B1064-2, B1065-2 y B1070-1. De los dos primeros podemos decir que no tendrán interetapa, sino un cono de nariz. De todos modos, el «64» y el «65» sí tienen equipo de recuperación: patas de aterrizaje, aletas de rejilla e impulsores de gas frío. No es el caso del B1070-1, ya que se desechará.

Con anterioridad, estos propulsores laterales fueron utilizados en una misión que listamos seguidamente:

Segunda Etapa

Para esta compleja misión, podrá notarse una franja gris de pintura. Su propósito es canalizar mayor cantidad de calor hacia el tanque de querosén RP-1. Debido a la extensión del tiempo que permanecerá en órbita operando, se corre riesgo de congelamiento.

Por otro lado, y también a raíz del prolongado trabajo requerido por la misión, esta etapa contará con un kit de extensión de misión («MEK: mission extension kit»). Éste permite contar con suficiente fluído pirofórico TEA-TEB para todos los encendidos del motor MVacD. Asimismo, tener también una mayor capacidad de nitrógeno y helio, fundamentales para maniobras y presurización.

Flota de Recuperación

La embarcación Bob recuperará las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

A las 22:56 UTC del 15 de enero de 2023 despegó el cohete Falcon Heavy, para llevar a cabo la misión USSF-67. Transcurrió por todas las fases del vuelo, incluyendo separación de los propulsores laterales, de la primera etapa y de cofias. La fuerza espacial confirmó el éxito de la misión. Por otro lado, los propulsores laterales aterrizaron correctamente, mientras que la primera etapa se descartó, como estaba previsto.

Lanzamiento de la misión USSF-67 sobre un Falcon Heavy
Despegue de USSF-67 (crédito: SpaceX)


Horas más tarde se ha reportado que CBAS-2 se halla en una órbit de 35.199 km x 35.251 km x 0,06°, mientras que no hay datos públicos sobre LDPE-3A, u objetos descartados, como adaptadores de carga o mismo la segunda etapa del cohete.
Detalles

Proveedor

Cliente

Fuerza Espacial de EEUU

Carga

Confidencial

Masa de carga

Entre 2.380 kg y 5.380 kg

Destino

OGE

Órbita inicial

N/A

Nº lanzamiento

1.ª etapa

Recuperan 1.ª etapa

Plazo de retorno

N/A
70 días
70 días

Lugar de aterrizaje

Desechable
LZ-1
LZ-2

Recuperan cofias

Sí. Bob, a ~1.496 km

El evento está terminado.

Fecha

15 Ene 2023

Hora

UTC
22:55

Hora local

  • Zona horaria: America/New_York
  • Fecha: 15 Ene 2023
  • Hora: 17:55

Localización

Centro Espacial John F. Kennedy
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Retransmisión por RDrone UY

Próximo Evento

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