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Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | Starlink 2-6 + ION SCV009

Una vez más, un cohete Falcon 9 Block 5 de SpaceX se apresta para lanzar la tanda de satélites Starlink 2-6 y el vehículo ION SCV009, partiendo desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, SLC-4E, en California, EEUU, el 31 de enero de 2023 a las 16:15 UTC.

Parche de misión de «Starlink»
Parche de misión (crédito: SpaceX)

ION SCV009 «Eclectic Elena»

Basada en Italia, la empresa D-Orbit pone su vehículo ION SCV009 –un remolcador espacial– a disposición de la firma Ensign-Bickford Aerospace & Defense Company. Ésta, con casa matriz en Connecticut, realizará una validación en órbita de su anillo de separación de impacto ultra bajo, NEA de 8 in (20,3 cm) de diámetro.

Ilustración genérica de un remolcador de D-Orbit idéntico al ION SCV009
Ilustración de un ION SCV (crédito: D-Orbit)

SCV o «Satellite Carrier Vehicle» significa «vehículo portador de satélites,» dando a entender su funcionalidad. El noveno ION SCV operará en la zona inferior de la órbita terrestre baja, asegurando que la maqueta que se soltará mediante el NEA se desorbite de cuatro a ocho semanas más tarde.

Otras empresas que han colocado pasajeros en este remolcador de D-Orbit:

  • HPS, de Alemania.
  • EPFL, de Suiza.
  • Stardust.me,  de Nueva Zelanda.

Starlink 2-6

Oficialmente: «Starlink Group 2-6»; será la misión operativa Starlink número 70, aumentando el total de satélites lanzados a 3.822 –es decir en este vuelo van 49–, de los cuales, 3.540 estarán órbitando la Tierra al momento de la separación. También marca el tercer lanzamiento hacia la segunda cáscara de la constelación (se necesitará aproximadamente de 15 lanzamientos para llenarla por completo).

Pila de satélites «Starlink» punto de ser desplegados durante la segunda misión
Satélites a punto de ser desplegados durante Starlink 2 (crédito: SpaceX)

La nomenclatura de dos números indica primeramente el número de cáscara y en segundo lugar, la tanda o lanzamiento dirigido hacia dicha cáscara. No resulta inusual que la nomenclatura no siga el orden secuencial: el grupo 4-27 fue lanzado anteriormente al 4-23. Esto depende de la operatoria interna de SpaceX.

Si quieres ver el listado completo de lanzamientos Starlink puedes visitar nuestra página dedicada a ello: Constelación Starlink. Allí encontrarás, además, información adicional sobre la constelación. Anteriormente, en la página rectificamos la numeración de las cáscaras.

Satélites Starlink

Actualmente, desde la misión «Starlink Group 2-1», se están lanzando aparatos de una nueva versión: la V1.5. Esta cuenta con intercomunicadores satelitales láser –tres de ellos–, permitiéndoles a estas naves comunicarse entre sí –a gran velocidad–, enviando información alrededor del globo pasando por menos estaciones terrenas.

Cada uno de estos satélites tiene una masa de unos 307 kg –los V1.0, 260 kg– y un diseño de panel plano, dándole la oportunidad a SpaceX de aprovechar al máximo la capacidad del Falcon 9 a OTB en modo reutilizable (~ 17.400 kg).

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Ensamble de satélites Starlink previo a ser encapsulados (crédito: SpaceX)

Por pequeños que uno pueda encontrarlos, los Starlink están repletos de implementos tecnológicos que ayudan en su función: antenas en fase, antenas parabólicas, un sensor estelar, un sistema anticolisiones contra escombros espaciales e impulsores iónicos a kriptón. Si te interesa, puedes leer más en nuestra traducción Starlink 28 | Falcon 9 Block 5 (bajo el título ¿Qué es el satélite Starlink?), de un lanzamiento anterior, pero cuya información continúa siendo una buena referencia.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde California, como indicamos anteriormente, siguiendo un rumbo hacia el sud-sudeste. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, las etapas se separan. Aquí, cada subdivisión del cohete perseguirá dos misiones distintas:

  1. Primaria: en la que se busca colocar alguna carga en órbita. En resumidas cuentas, es la que «da nombre al lanzamiento.» Es la segunda etapa la que la realizará.
  2. Secundaria: que se relaciona con la recuperación tan característica de SpaceX. Aquí es la primera etapa la que la llevará adelante.
Trayectoria proyectada en tierra de la misión Starlink 2-6
Trayectoria de Starlink 2-6 (crédito: Raul74Cz, en Twitter)

Como dijimos, la segunda etapa continúa llevando la carga hacia su punto de despliegue, no sin antes eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente –probablemente dos encendidos–, los satélites se sueltan en una órbita inicial. Posteriormente, la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Por otro lado, luego de la separación, la primera etapa debe realizar un encendido de reentrada, para evitar daño al «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, aterriza sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Cabe destacar que la órbita inicial reportada es, esencialmente, circular: 327 km x 339 km x 70°. Esto contrasta con las utilizadas en misiones anteriores dirigidas a esta segunda cáscara, que presentaban un perigeo de unos 215 km. Este cambio puede estar reflejando un interés por alcanzar más pronto la órbita final, o tal vez cuestiones meteorológicas en las capas más altas de la atmósfera.

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 ¡Despegue del Falcon 9!
+00:01:12 Max Q (momento de tensiones mecánicas pico en el cohete).
+00:02:27 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO, en inglés).
+00:02:31 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:02:38 Encendido #1 motor, 2.ª etapa (SES-1, en inglés).
+00:03:08 Eyección cofias.
+00:06:21 Encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:06:40 Encendido de entrada completo.
+00:08:12 Encendido de aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:32 Aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:37 Corte #1 motor, 2.ª etapa (SECO-1, en inglés).
+00:53:25 Encendido #2 motor, 2.ª etapa (SES-2, en inglés).
+00:53:27 Corte #1 motor, 2.ª etapa (SECO-1, en inglés).
+00:57:28 Despliegue del ION SCV009 "Eclectic Elena."
+01:17:03 Despliegue de satélites Starlink.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1071. Dado que realizará su séptimo vuelo, su número de serie completo es B1071-7. Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre una ASDS luego de su vuelo.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-5
Lanzamiento de la misión Transporter-5 (crédito: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-5
B1061-8 aterriza tras lanzar Transporter-5 (crédito: SpaceX)

B1071-7

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en seis misiones que listamos seguidamente:

  1. NROL-87
  2. NROL-85
  3. SARah-1
  4. Starlink 3-2
  5. Starlink 4-29
  6. SWOT

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de los vuelos de todos los «boosters» del Falcon 9 V1.2 en su iteración Block 5 que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: «boosters» V1.2 Block 5 de SpaceX.

Flota de Recuperación

Como dijimos, una vez concluída la tarea de la 1.ª etapa, ésta regresará y aterrizará sobre la barcaza OCISLY («Of Course I Still Love You»), «Por Supuesto Que Aún te Amo.» Ésta tendrá como remolque a Scorpius, con la embarcación GO Quest brindando asistencia. Adicionalmente, NRC Quest recuperará las cofias, que se posarán sobre el mar.


¿Cómo fue la misión?

Siendo el 31 de enero de 2023 a las 16:15:00 UTC, SpaceX lanzó su Falcon 9 conformado con la primera etapa B1071-7. En primera instancia, despegue, máxima presión dinámica y separación de etapas fueron hitos que se alcanzaron sin problemas. La primera etapa descendió y aterrizó sobre la barcaza OCISLY, determinando el éxito secundario de la misión. Por su parte, la segunda etapa encendió su motor y se soltaron las cofias. Finalmente, realizado un segundo encendido que colocó a la etapa en la órbita buscada, se soltó el vehículo ION SCV009 correctamente. Minutos más tarde, la separación nominal de los satélites Starlink fue anunciada. De este modo, SpaceX concluyó la misión asegurándose el éxito primario de la misma.

Lanzamiento de la misión Starlink 2-6 sobre un Falcon 9
Despegue de Starlink 2-6 (crédito: SpaceX)


Más tarde, los satélites Starlink han sido reportados en órbitas de aproximadamente 325 km x 337 km x 70,01°.
Detalles

Proveedor

Cliente

SpaceX

Carga

Masa de carga

>15.020 kg

Destino

Órbita inicial

327 km x 339 km x 70°

Nº lanzamiento

1.ª etapa

Recuperan 1.ª etapa

Plazo de retorno

46 días

Lugar de aterrizaje

OCISLY, a ~647 km

Recuperan cofias

Sí. NRC Quest, a ~647 km

El evento está terminado.

Fecha

31 Ene 2023

Hora

UTC
16:15

Hora local

  • Zona horaria: America/Los_Angeles
  • Fecha: 31 Ene 2023
  • Hora: 08:15

Localización

Base de la Fuerza Espacial Vandenberg
California, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Retransmisión con RDroneUY

Próximo Evento

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