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Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | Starlink 5-2

SpaceX continúa lanzando, esta vez con un cohete Falcon 9 Block 5 que pondrá en órbita la tanda de satélites Starlink 5-2, partiendo desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, SLC-40, en Florida, EEUU, el 26 de enero de 2023 a las 9:32:20 UTC.

Parche de misión de «Starlink»
Parche de misión (crédito: SpaceX)

Starlink 5-2

Oficialmente: «Starlink Group 5-2»; será la misión operativa Starlink número 69, aumentando el total de satélites lanzados a 3.773 –es decir en este vuelo van 56–, de los cuales, 3.481 estarán órbitando la Tierra al momento de la separación. También marca el segundo lanzamiento hacia esta quinta cáscara de la constelación.

No es evidente si la compañía fusionó la quinta cáscara con la tercera, y tal vez ahora esta nueva cáscara 5 se utilice para realizar algunas pruebas de nuevas implementaciones. Se espera que los satélites de la V2.0 propiamente dicha comiencen a ser lanzados en febrero de 2023, mientras que los lanzados en esta misión son V1.5.

Pila de satélites «Starlink» punto de ser desplegados durante la segunda misión
Satélites a punto de ser desplegados durante Starlink 2 (crédito: SpaceX)

La nomenclatura de dos números indica primeramente el número de cáscara y en segundo lugar, la tanda o lanzamiento dirigido hacia dicha cáscara. No resulta inusual que la nomenclatura no siga el orden secuencial: el grupo 4-27 fue lanzado anteriormente al 4-23. Esto depende de la operatoria interna de SpaceX.

Si quieres ver el listado completo de lanzamientos Starlink puedes visitar nuestra página dedicada a ello: Constelación Starlink. Allí encontrarás, además, información adicional sobre la constelación. Anteriormente, en la página rectificamos la numeración de las cáscaras.

Satélites Starlink

Actualmente, desde la misión «Starlink Group 2-1», se están lanzando aparatos de una nueva versión: la V1.5. Esta cuenta con intercomunicadores satelitales láser –tres de ellos–, permitiéndoles a estas naves comunicarse entre sí –a gran velocidad–, enviando información alrededor del globo pasando por menos estaciones terrenas.

Cada uno de estos satélites tiene una masa de unos 307 kg –los V1.0, 260 kg– y un diseño de panel plano, dándole la oportunidad a SpaceX de aprovechar al máximo la capacidad del Falcon 9 a OTB en modo reutilizable (ahora por encima de los 17.000 kg).

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Ensamble de satélites Starlink previo a ser encapsulados (crédito: SpaceX)

Por pequeños que uno pueda encontrarlos, los Starlink están repletos de implementos tecnológicos que ayudan en su función: antenas en fase, antenas parabólicas, un sensor estelar, un sistema anticolisiones contra escombros espaciales e impulsores iónicos a kriptón. Si te interesa, puedes leer más en nuestra traducción Starlink 28 | Falcon 9 Block 5 (bajo el título ¿Qué es el satélite Starlink?), de un lanzamiento anterior, pero cuya información continúa siendo una buena referencia.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente y con rumbo hacia el sudeste. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, las etapas se separan. Aquí, cada subdivisión del cohete perseguirá dos misiones distintas:

  1. Primaria: en la que se busca colocar alguna carga en órbita. En resumidas cuentas, es la que «da nombre al lanzamiento.» Es la segunda etapa la que la realizará.
  2. Secundaria: que se relaciona con la recuperación tan característica de SpaceX. Aquí es la primera etapa la que la llevará adelante.
Trayectoria proyectada en tierra de la misión Starlink 5-2
Trayectoria de Starlink 5-2 (crédito: Raul74Cz, en Twitter)

Como dijimos, la segunda etapa continúa llevando la carga hacia su punto de despliegue, no sin antes eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente –uno o más encendidos–, los satélites se sueltan en una órbita inicial. Posteriormente, la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Por otro lado, luego de la separación, la primera etapa debe realizar un encendido de reentrada, para evitar daño al «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, aterriza sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 ¡Despegue del Falcon 9!
+00:01:12 Max Q (momento de tensiones mecánicas pico en el cohete).
+00:02:28 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO, en inglés).
+00:02:31 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:02:38 Encendido motor, 2.ª etapa (SES, en inglés).
+00:02:42 Eyección cofias.
+00:06:42 Encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:07:00 Encendido de entrada completo.
+00:08:23 Encendido de aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:43 Corte motor, 2.ª etapa (SECO, en inglés).
+00:08:44 Aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:18:49 Despliegue de satélites Starlink.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1067. Dado que realizará su noveno vuelo, su número de serie completo es B1067-9. Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre una ASDS luego de su vuelo.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-1
Lanzamiento de la misión Transporter-1 (crédito: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-2
B1060-8 aterriza tras lanzar Transporter-2 (crédito: SpaceX)

Mayor Masa a OTB

En un breve comentario, queremos resaltar que este vehículo estará transportando una masa sin precedentes a la órbita terrestre baja, comparando con pasados lanzamientos del Falcon 9. Tratándose de 56 Starlinks, se suma un total aproximado de 17.170 kg, valor que no tiene en cuenta accesorios necesarios para el despliegue.

Cabe destacar que no se trata de un incremento debido a una mejora de los componentes del lanzador. Si bien la menor inclinación hacia la que se dirige este vuelo otorga mayor capacidad de carga, también entra en juego el desarrollo de la operación del vehículo. SpaceX con el pasar del tiempo ha ganado un conocimiento más profundo de su cohete y puede, así, exprimirle un mayor rendimiento.

B1067-9

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en ocho misiones que listamos seguidamente:

  1. CRS-22 (Dragon C209)
  2. Crew-3 (Dragon C210 Endurance)
  3. Turksat 5B
  4. Crew-4
  5. CRS2 SpX-25
  6. Starlink 4-34
  7. Hotbird 13G
  8. O3b mPOWER 1 y 2

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de los vuelos de todos los «boosters» del Falcon 9 V1.2 en su iteración Block 5 que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: «boosters» V1.2 Block 5 de SpaceX.

Flota de Recuperación

Como dijimos, una vez concluída la tarea de la 1.ª etapa, ésta regresará y aterrizará sobre la barcaza JRTI («Just Read the Instructions») «Sólo Lee las Instrucciones.» Ésta tendrá como remolcador a Crosby Skipper, con la embarcación Bob brindando asistencia. Adicionalmente, la última será la encargada de recuperar las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

SpaceX hizo despegar su Falcon 9 V1.2 Block 5 con la primera etapa B1067-9 el 26 de enero de 2023 a las 9:32:20 UTC. Todas las fases del vuelo se desarrollaron de manera nominal, superando la máxima presión dinámica, separación de etapas y de cofias. A continuación, el «booster» descendió y se posó sobre la barcaza JRTI, determinando el éxito secundario del lanzamiento. Por último, fue confirmado el despliegue de los 56 satélites Starlink, de modo que la empresa se hizo con un nuevo éxito primario.

Lanzamiento de la misión Starlink 5-2 sobre un Falcon 9
Despegue de Starlink 5-2 (crédito: SpaceX)


Luego de algunas horas, se ha informado que los satélites fueron detectados en órbitas de alrededor de 212 km x 336 km x 43°.
Detalles

Proveedor

Cliente

SpaceX

Carga

Masa de carga

~17.170 kg

Destino

Órbita inicial

212 km x 338 km x 43°

Nº lanzamiento

1.ª etapa

Recuperan 1.ª etapa

Plazo de retorno

40 días

Lugar de aterrizaje

JRTI, a ~660 km

Recuperan cofias

Sí. Bob, a ~654 km

El evento está terminado.

Fecha

26 Ene 2023

Hora

UTC
09:30

Hora local

  • Zona horaria: America/New_York
  • Fecha: 26 Ene 2023
  • Hora: 04:30

Localización

Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Resumen del lanzamiento

Próximo Evento

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