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Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | Starlink 4-20 y Varuna

SpaceX continúa lanzando con su cohete Falcon 9 Block 5 que pone en órbita la tanda de satélites Starlink 4-20, partiendo desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, SLC-40, en Florida, EEUU, el 5 de septiembre a las 2:09 UTC.

Parche de misión de «Starlink»
Parche de misión (créditos: SpaceX)

Varuna

A parte de satélites Starlink, en esta misión viaja el Sherpa-LCT2, desarrollado por Spaceflight Inc., que es un desplegador de satélites de vuelo libre con propulsión química. Muchas veces a este tipo de nave se la denomina remolque espacial.

Sherpa-LTC cuenta con un subsistema de propulsión verde bipropelente de alto empuje, integrado perfectamente dentro del espacio disponible. Al incluir su propia propulsión de alto empuje, Sherpa-LTC proporciona una transferencia orbital rápida y de bajo costo para muchos tamaños de naves espaciales pequeñas.

En el desplegador va la carga útil de comunicaciones de la misión de demostración de tecnología Varuna (Varuna-TDM) de Boeing como una misión dedicada. Varuna-TDM (Misión de demostración de tecnología Varuna) es un programa comercial de Boeing, destinado a demostrar tecnologías y realizar pruebas de rendimiento en órbita para un sistema de comunicaciones de banda V para la constelación planificada de Boeing de 147 satélites de banda ancha no geoestacionarios (NGSO).

El satélite se desplegará en una órbita de 310 km y elevará la órbita a través de dos maniobras de Hohmann a su órbita operativa (órbita circular de 1.056 km con una inclinación de 54°) donde realizará pruebas en la banda V por un período de hasta dos años. Al finalizar la misión, realizará un encendido de salida de órbita para reducir el perigeo a 300 km, acortando así el tiempo hasta el reingreso.

Cabe destacar que el módulo con la carga útil que da nombre a esta misión –Varuna-TDM– y que viaja instalado en el vehículo Sherpa-LTC no realizarán una separación al llegar a la órbita de destino. Es decir, la nave espacial Varuna incluye tanto al módulo, como al remolque.

Despelgador de satélites Sherpa-LCT2
Despelgador de satélites Sherpa-LCT2 (créditos: Spaceflight)

Starlink 4-20

Oficialmente: «Starlink Group 4-20»; será la misión operativa Starlink número 59, aumentando el total de satélites lanzados a 3.259 –es decir en este vuelo van 51–, de los cuales, 2.992 estarán órbitando la Tierra al momento de la separación. También marca el vigésimo quinto lanzamiento hacia la cuarta cáscara de la constelación (se necesitará aproximadamente 35 lanzamientos para llenarla por completo).

Pila de satélites «Starlink» punto de ser desplegados durante la segunda misión
Satélites a punto de ser desplegados durante Starlink 2 (créditos: SpaceX)

La nomenclatura de dos números indica primeramente el número de cáscara y en segundo lugar, la tanda o lanzamiento dirigido hacia dicha cáscara. Cabe destacar que no ha habido una misión Starlink 4-2.

Si quieres ver el listado completo de lanzamientos Starlink puedes visitar nuestra página dedicada a ello: Constelación Starlink. Allí encontrarás, además, información adicional sobre la constelación. Anteriormente, en la página rectificamos la numeración de las cáscaras.

Satélites Starlink

Actualmente, desde la misión «Starlink Group 2-1», se están lanzando aparatos de una nueva versión: la V1.5. Esta cuenta con intercomunicadores satelitales láser –tres de ellos–, permitiéndoles a estas naves comunicarse entre sí –a gran velocidad–, enviando información alrededor del globo pasando por menos estaciones terrenas.

Cada uno de estos satélites tiene una masa de unos 307 kg –los V1.0, 260 kg– y un diseño de panel plano, dándole la oportunidad a SpaceX de aprovechar al máximo la capacidad del Falcon 9 a OTB en modo reutilizable (unos 16.000 kg).

Por pequeños que uno pueda encontrarlos, los Starlink están repletos de implementos tecnológicos que ayudan en su función: antenas en fase, antenas parabólicas, un sensor estelar, un sistema anticolisiones contra escombros espaciales e impulsores iónicos a kriptón. Si te interesa, puedes leer más en nuestra traducción Starlink 28 | Falcon 9 Block 5 (bajo el título ¿Qué es el satélite Starlink?), de un lanzamiento anterior, pero cuya información continúa siendo una buena referencia.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente. Las etapas se separan; la primera aterriza luego sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial, mientras que la segunda continúa llevando la carga hasta una órbita inicial. Seguidamente la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (créditos: SpaceX)

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 Despegue del Falcon 9.
+00:01:12 Max Q (momento de tensiones mecánicas pico en el cohete).
+00:02:29 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO, en inglés).
+00:02:33 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:02:39 Encendido motor, 2.ª etapa (SES-1, en inglés).
+00:03:13 Separación cofias.
+00:08:05 Encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:06:36 Encendido de entrada completo.
+00:08:05 Encendido de aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:27 Aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:45 Corte motor, 2.ª etapa (SECO-1, en inglés).
+00:45:25 Encendido motor, 2.ª etapa (SES-2, en inglés).
+00:45:27 Corte motor, 2.ª etapa (SECO-2, en inglés).
+00:49:28 Despliegue de Sherpa-LTC.
+01:12:23 Despliegue de satélites Starlink.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1052. Dado que realizará su séptimo vuelo, su número de serie completo es B1052-7 . Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre JRTI luego de su vuelo.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-1
Lanzamiento de la misión Transporter-1 (créditos: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-2
B1060-8 aterriza tras lanzar Transporter-2 (créditos: SpaceX)

B1052-7

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en seis misiones que listamos seguidamente:

  1. ArabSat-6A (Falcon Heavy)
  2. STP-2 (Falcon Heavy)
  3. CSG-2
  4. Starlink 4-10
  5. Starlink 4-18
  6. KPLO

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de todos los «boosters» que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: boosters en activo de SpaceX.

Flota Marítima

Como dijimos, una vez concluída la tarea de la 1.ª etapa, esta regresará y aterrizará sobre la barcaza JRTI («Just Read the Instructions») «Sólo Lee las Instrucciones.» Esta tendrá como remolque a Kurt Crosby, con la embarcación Doug brindando asistencia. Adicionalmente, ésta última será la encargada de recuperar las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

A las 02:09 UTC del 5 de septiembre de 2022, el Falcon 9 compuesto por la primera etapa B1052-7 fue lanzado en una misión Starlink, llevando un pasajero: Varuna.
Falcon 9 despegando del SLC-40 para la misión Starlink 4-20 y Varuna
Despegue Starlink 4-20 y Varuna (créditos: SpaceX)

Tratándose de la primera misión Starlink con pasajeros del 2022, el vehículo pasó por todas las etapas del ascenso nominalmente. Luego de circularizar la órbita, Varuna fue desplegado y posteriormente los 51 satélites Starlink. Así, SpaceX consiguió adjudicarse un éxito más en referencia a las misión primaria del Falcon 9.


Paralelamente, luego de la separación de etapas, la primera siguió una trayectoria descendiente. Por último, realizó un aterrizaje propulsivo sobre la barcaza dron «Just Read the Instructions». De este modo, en cuanto a la misión secundaria –la recuperación del «booster»– SpaceX también logró finalizar con éxito.


Detalles

Proveedor

Cliente

SpaceX

Carga

Masa de carga

~15.830 kg

Destino

Órbita inicial

~304x316 km x 53.22°

Nº lanzamiento

1.ª etapa

Recuperan 1.ª etapa

Plazo de retorno

31 días

Lugar de aterrizaje

JRTI, a ~640 km

Recuperan cofias

Sí. Doug, a ~644 km

El evento está terminado.

Fecha

05 Sep 2022

Hora

UTC
02:05

Hora local

  • Zona horaria: America/Los_Angeles
  • Fecha: 04 Sep 2022
  • Hora: 19:05

Localización

Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Retransmisión con RDroneUY

Próximo Evento

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