Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | CRS2 NG-20

La misión CRS2 NG-20 es el primer vuelo de un cohete Falcon 9 v1.2 Block 5 de SpaceX transportando la nave Cygnus de Northrop Grumman hacia la Estación Espacial Interncional (EEI). Su punto de partida es el Complejo de Lanzamiento 40 (SLC-40) de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, EEUU. El despegue debe suceder el 30 de enero de 2024 a las 17:07 UTC.

Tras unos dos días de vuelo orbital, la nave debe realizar su acoplamiento a la EEI.

Parche de misión CRS2 NG-20
Parche de misión (crédito: Northrop Grumman)

CRS2 NG-20

Northrop Grumman lleva adelante la misión NG-20, que se encuentra circunscripta en el marco del segundo programa de reabastecimiento comercial de la NASA, CRS2. A tal efecto, utiliza la nave Cygnus para transportar carga hacia Estación Espacial Internacional (EEI) y luego, al regreso, retornar con deshechos que se desintegrarán en el reingreso a la atmósfera terrestres.

Esta misión tiene la particularidad de utilizar un cohete Falcon 9 de SpaceX para lanzar a la nave. Esto se debe a la necesidad de discontinuar el lanzador que lo hacía habitualmente, el Antares 230+. Sobre su último vuelo puedes leer en nuestro artículo sobre la misión CRS2 NG-19.

De momento, Northrop compró vuelos para esta misión NG, como para las 21 y 22. Si hubiera retrasos con el vuelo inaugural del Antares 330, entonces SpaceX podría lanzar algunas misiones más.

CRS

El programa CRS («Commercial Resupply Services», servicios de reabastecimiento comerciales) consta de contratos asignados por la NASA a empresas privadas para reaprovisionar la EEI. Actualmente, los cohetes Falcon 9 y Antares son los encargados de ejecutarlos en la práctica.

Carga

Como objetivo de la misión NG-20, la nave espacial Cygnus transportará 3.726 kg de carga hacia el laboratorio orbital. Podemos descomponer ésta cantidad como sigue:

  • 1.129 kg: suministros para la tripulación.
  • 1.369 kg: proyectos científicos.
  • 1.131 kg: equipo para vehículos.
  • 67 kg: recursos para computadoras.
  • 16 kg: equipo para caminatas espaciales.

Investigación

En esta misión, además de los suministros para la estación espacial, se incluyen varios estudios científicos diferentes. Se cuentan entre ellos estudios humanos, experimentos sobre reentrada atmosférica y experimentos para mejorar la vida en el espacio y en la Tierra.

Listamos algunos de ellos:

  • Demostración Tecnológica de Cirugía Robótica (Robotic Surgery Tech Demo)
  • Construcción de Tejido de Cartílago en Compartimentos (Compartment Cartilage Tissue Construct)
  • Impresora 3D de Metal (Metal 3D Printer)
  • Fabricación de Semiconductores y Recubrimientos Integrados de Película Delgada (Manufacturing of Semiconductors and Thin-Film Integrated Coatings)
  • Experimento de la Sonda de Reentrada de Kentucky-2 (Kentucky Re-entry Probe Experiment-2)

Otros Ítems Transportados

Según la NASA, se transporta el siguiente equipamiento hacia la EEI:

  • Conjunto de Cúpula de Hidrógeno (Hydrogen Dome Assembly)
  • Cama de Intercambio de Iones (Ion Exchange Bed)
  • Reactor Catalítico (Catalytic Reactor)
  • Cartucho de Mantenimiento de Biocida (Biocide Maintenance Canister)
  • Volante de Cilindro (Cylinder Flywheel)
  • Kit de Modificación de Despliegue de Matriz Solar de la Estación Espacial Internacional, Kit 7 (International Space Station Roll Out Solar Array Modification Kit 7)
  • Conjunto de Control de Presión y Bomba del Procesador de Orina (Urine Processor Assembly Pressure Control and Pump Assembly)
  • Paquete de Recolección y Adaptador (Collection Packet and Adapter)

Cygnus

SS Patricia “Patty” Hilliard Robertson

Northrop Grumman tiene por tradición bautizar sus naves Cygnus con los nombres de personas destacadas del ambiente aeroespacial. Para la misión NG-20 se ha elegido a la doctora Patricia Hilliard Robertson, nacida en 1963 en Pensilvania y fallecida en Texas en 2001.

La Nave

La nave Cygnus siendo atrapada por el brazo robótico Canadarm en la Estación Espacial Internacional.
Nave Cygnus recién capturada; Expedición 57 (crédito: NASA)

Este carguero espacial tiene una longitud de 6,39 m y cuenta con una capacidad de 27 m3 en su compartimiento presurizado. Al momento de despegue, su masa es de 8.050 kg, de los cuales 800 kg son propelentes. En cuanto a la cantidad de carga, puede transportar hasta 3.750 kg, tanto en el ascenso como en el descenso.

La nave Cygnus parte de Thales Alenia para cumplir con la misión CRS2 NG-17 a bordo de un Antares 230+.
Partida de la Cygnus «S.S. Piers Sellers» hacia Wallops (créditos: Thales Alenia)

Producida por Thales Alenia en Turin, Italia, para Northrop Grumman –quien la operará–, esta cápsula es utilizada típicamente como carguero en misiones de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional. Desde la anterior misión, CRS2 NG-17, sumó operativamente la capacidad de utilizar sus motores a fin de modificar la órbita de la EEI. Anteriormente a dicha misión,  había llevado a cabo solamente una demostración al respecto.

Se espera que a partir de la misión NG-23, en la que volaría sobre el nuevo Antares 330, la nave pueda cargar 5.000 kg de carga. Esto sería posible al extender aproximadamente 1,5 m el módulo de carga.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, las etapas se separan. Aquí, cada subdivisión del cohete perseguirá dos misiones distintas:

  1. Primaria: en la que se busca colocar alguna carga en órbita. En resumidas cuentas, es la que «da nombre al lanzamiento.» Es la segunda etapa la que la realizará.
  2. Secundaria: que se relaciona con la recuperación tan característica de SpaceX. Aquí es la primera etapa la que la llevará adelante.

Como dijimos, la segunda etapa continúa llevando la carga hacia su punto de despliegue, no sin antes eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente –uno o más encendidos–, los satélites se sueltan en una órbita inicial. Posteriormente, la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Por otro lado, luego de la separación, la primera etapa debe realizar un encendido de retorno, y uno de reentrada, para evitar daño al «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, aterriza sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 ¡Despegue del Falcon 9!
+00:01:07 Max Q (momento de máxima tensión mecánica en el cohete).
+00:02:16 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO).
+00:02:20 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:02:27 Encendido #1 motor, 2.ª etapa (SES-1).
+00:02:33 Inicio, encendido de retorno, 1.ª etapa.
+00:02:55 Despliegue de cofias.
+00:03:22 Fin, encendido de retorno, 1.ª etapa.
+00:06:38 Inicio, encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:06:55 Fin, encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:07:50 Inicio, encendido de aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:15 Aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:38 Corte #1 motor, 2.ª etapa (SECO-1).
+00:14:40 Despliegue de NG-20.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1077. Dado que realizará su décimo vuelo, su número de serie completo es B1077-10. Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre la LZ-1 luego de su vuelo.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-5
Lanzamiento de la misión Transporter-5
(crédito: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-5
B1061-8 aterriza tras lanzar Transporter-5
(crédito: SpaceX)

Si te interesa conocer más sobre el caballito de batalla de SpaceX, te dejamos el enlace a la ficha técnica del Falcon 9 que tenemos en nuestro sitio.

B1077-10

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en nueve misiones. Seguidamente listamos la totalidad de sus vuelos:

VueloFechaDías MisiónDestinoAterrizaje¿Éxito?
105/10/20220Crew-5EEIJRTIÉxito/Éxito
2
18/01/2023105GPS III - 06OTMASOGÉxito/Éxito
318/02/202331Inmarsat-6 F2OTGJRTIÉxito/Éxito
429/03/202340Starlink 5-10OTBJRTIÉxito/Éxito
505/06/202366SpX-28EEIASOGÉxito/Éxito
603/08/202359Galaxy 37OGEJRTIÉxito/Éxito
701/09/202329Starlink 6-13OTBASOGÉxito/Éxito
830/10/202360Starlink 6-25OTBJRTIÉxito/Éxito
97/12/202338Starlink 6-33OTBJRTIÉxito/Éxito

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de los vuelos de todos los «boosters» del Falcon 9 v1.2 en su iteración Block 5 que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: «boosters» v1.2 Block 5 de SpaceX.

Flota de Recuperación

En este caso Doug estará recuperando las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.

 


¿Cómo fue la misión?

Despegó la primera misión de Northrop Grumman con su nave Cygnus, pero a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX. Así, el 30 de enero de 2024 a las 17:07 UTC inició el vuelo que pasaría nominalmente por todas sus partes. La primera etapa regresó a tierra para posarse suavemente sobre la zona de aterrizaje 1. Paralelamente, la segunda prosiguió hacia la órbita, que alcanzó correctamente. Ya en ella, desplegó al carguero, que más tarde desplegaría sus paneles solares.
SpaceX se adjudica nuevamente un éxito completo al respecto del lanzamiento, mientras que la misión NG-20 prosigue con la nave rumbo a la EEI.
Despegue del Falcon 9 iniciando NG-20
Despegue de NG-20 (crédito: SpaceX)

Poco más tarde, la nave fue observada en una órbita de 242×251 x 51.66°.
Detalles de misión
Proveedor
SpaceX
Cliente
NASA/NG
Carga
Suministros
Masa de carga
3.726 kg (en Cygnus)
Destino
EEI, 420 km x 51,6°
Órbita inicial
~245 km x 51,64°
Detalles de cohete
Nº lanzamiento
295, Falcon 9
1ª etapa
B1077-10
¿Recuperan 1ª etapa?
Tiempo de retorno
54,5 días
Lugar aterrizaje
LZ-1
¿Recuperan cofias?
Doug, a ~465 km

El evento está terminado.

Fecha

30 Ene 2024

Hora

UTC
17:05

Hora local

  • Zona horaria: America/New_York
  • Fecha: 30 Ene 2024
  • Hora: 12:05

Localización

Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
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