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Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | Starlink 4-37

SpaceX continúa lanzando, esta vez su cohete Falcon 9 Block 5 lleva la tanda de satélites Starlink 4-37, partiendo desde el Centro Espacial John F. Kennedy, LC-39A, en Florida, EEUU, el 17 de diciembre de 2022 a las 21:32 UTC. Parche de misión de «Starlink»

Parche de misión (créditos: SpaceX)

Starlink 4-37

Oficialmente: «Starlink Group 4-37»; será la misión operativa Starlink número 66, aumentando el total de satélites lanzados a 3.612 –es decir en este vuelo van 54–, de los cuales, 3.321 estarán órbitando la Tierra al momento de la separación. También marca el trigésimo primer lanzamiento hacia la cuarta cáscara de la constelación (se necesitará aproximadamente 35 lanzamientos para llenarla por completo).

Pila de satélites «Starlink» punto de ser desplegados durante la segunda misión
Satélites a punto de ser desplegados durante Starlink 2 (créditos: SpaceX)

La nomenclatura de dos números indica primeramente el número de cáscara y en segundo lugar, la tanda o lanzamiento dirigido hacia dicha cáscara. No resulta inusual que la nomenclatura no siga el orden secuencial: el grupo 4-27 fue lanzado anteriormente al 4-23. Esto depende de la operatoria interna de SpaceX.

Si quieres ver el listado completo de lanzamientos Starlink puedes visitar nuestra página dedicada a ello: Constelación Starlink. Allí encontrarás, además, información adicional sobre la constelación. Anteriormente, en la página rectificamos la numeración de las cáscaras.

Satélites Starlink

Actualmente, desde la misión «Starlink Group 2-1», se están lanzando aparatos de una nueva versión: la V1.5. Esta cuenta con intercomunicadores satelitales láser –tres de ellos–, permitiéndoles a estas naves comunicarse entre sí –a gran velocidad–, enviando información alrededor del globo pasando por menos estaciones terrenas.

Cada uno de estos satélites tiene una masa de unos 307 kg –los V1.0, 260 kg– y un diseño de panel plano, dándole la oportunidad a SpaceX de aprovechar al máximo la capacidad del Falcon 9 a OTB en modo reutilizable (casi 17.000 kg).

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Ensamble de satélites Starlink previo a ser encapsulados (créditos: SpaceX)

Por pequeños que uno pueda encontrarlos, los Starlink están repletos de implementos tecnológicos que ayudan en su función: antenas en fase, antenas parabólicas, un sensor estelar, un sistema anticolisiones contra escombros espaciales e impulsores iónicos a kriptón. Si te interesa, puedes leer más en nuestra traducción Starlink 28 | Falcon 9 Block 5 (bajo el título ¿Qué es el satélite Starlink?), de un lanzamiento anterior, pero cuya información continúa siendo una buena referencia.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente y con rumbo noreste. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, las etapas se separan. Aquí, cada subdivisión del cohete perseguirá dos misiones distintas:

  1. Primaria: en la que se busca colocar alguna carga en órbita. En resumidas cuentas, es la que «da nombre al lanzamiento.» Es la segunda etapa la que la realizará.
  2. Secundaria: que se relaciona con la recuperación tan característica de SpaceX. Aquí es la primera etapa la que la llevará adelante.
Trayectoria proyectada en tierra de la misión Starlink 4-37
Trayectoria de Starlink 4-37 (crédito: Raul74Cz, en Twitter)

Como dijimos, la segunda etapa continúa llevando la carga hacia su punto de despliegue, no sin antes eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente –uno o más encendidos–, los satélites se sueltan en una órbita inicial. Posteriormente, la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Por otro lado, luego de la separación, la primera etapa debe realizar un encendido de reentrada, para evitar daño al «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, aterriza sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 Despegue del Falcon 9.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1058. Dado que realizará su decimoquinto vuelo, su número de serie completo es B1058-15. Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre una barcaza ASDS luego de su vuelo.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-1
Lanzamiento de la misión Transporter-1
(crédito: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-2
B1060-8 aterriza tras lanzar Transporter-2
(crédito: SpaceX)

B1058-15

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en catorce misiones que listamos seguidamente:

  1. DM-2
  2. ANASIS-II
  3. Starlink 12
  4. CRS-21
  5. Transporter-1
  6. Starlink 20
  7. Starlink 23
  8. Starlink 26
  9. Starlink 4-1
  10. Transporter-3
  11. Starlink 4-8
  12. Starlink 4-17
  13. Starlink 4-21
  14. Starlink 4-2 – BlueWalker 3

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de los vuelos de todos los «boosters» del Falcon 9 V1.2 en su iteración Block 5 que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: «boosters» V1.2 Block 5 de SpaceX.

Flota de Recuperación

Como dijimos, una vez concluída la tarea de la 1.ª etapa, ésta regresará y aterrizará sobre la barcaza JRTI («Just Read the Instructions») «Sólo Lee las Instrucciones.» Ésta tendrá a la embarcación Doug como remolcador y brindando asistencia. Adicionalmente, ésta será la encargada de recuperar las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

Se ha realizado la misión Starlink 4-37 a bordo de un Falcon 9 despegando el 17 de diciembre de 2022 a las 21:32 UTC. El vehículo pasó por todas las fases del vuelo, con la primera etapa regresando y aterrizando sobre JRTI; y con la segunda etapa deplegando los satélites en la órbita inicial buscada. De esta manera, tanto la misión secundaria, como la primaria, respectivamente, fueron llevadas a cabo con éxito.

Lanzamiento de la misión Starlink 4-37 sobre un Falcon 9
Despegue de Starlink 4-37 (crédito: SpaceX)


Se ha reportado que los satélites fueron colocados en órbitas de aproximadamente 231 km x 335 km x 53,2°.
Detalles

Proveedor

Cliente

SpaceX

Carga

Masa de carga

~16.560 kg

Destino

Órbita inicial

232 km x 335 km x 53,22º

Nº lanzamiento

1.ª etapa

Recuperan 1.ª etapa

Plazo de retorno

98 días

Lugar de aterrizaje

JRTI, a ~652 km

Recuperan cofias

Sí. Doug, a ~656 km

El evento está terminado.

Fecha

17 Dic 2022

Hora

UTC
21:30

Hora local

  • Zona horaria: America/New_York
  • Fecha: 17 Dic 2022
  • Hora: 16:30

Localización

Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Retransmisión pendiente

Próximo Evento

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