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Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | Starlink 5-1

SpaceX, con un cohete Falcon 9 Block 5, busca colocar en órbita la tanda de satélites Starlink 5-1, partiendo desde la Base de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, SLC-40, en Florida, EEUU. Se prevé que esto suceda el 28 de diciembre de 2022 a las 9:40:10 UTC.

Parche de misión de «Starlink»
Parche de misión (crédito: SpaceX)

Starlink 5-1

Oficialmente: «Starlink Group 5-1»; será la misión operativa Starlink número 67, aumentando el total de satélites lanzados a 3.666 –es decir en este vuelo van 54–, de los cuales, 3.375 estarán órbitando la Tierra al momento de la separación. También marcaría el primer lanzamiento hacia la quinta cáscara de la constelación. Sin embargo, éste irá a una de las cáscaras previstas para los Starlink de segunda generación.

Pila de satélites «Starlink» punto de ser desplegados durante la segunda misión
Satélites a punto de ser desplegados durante Starlink 2 (crédito: SpaceX)

Hasta aquí, la nomenclatura de dos números indicaba primeramente el número de cáscara y en segundo lugar, la tanda o lanzamiento dirigido hacia dicha cáscara. No resulta inusual que la nomenclatura no siga el orden secuencial: el grupo 4-27 fue lanzado anteriormente al 4-23. Esto depende de la operatoria interna de SpaceX.

No es evidente si la compañía fusionó la quinta cáscara con la tercera, y tal vez ahora esta nueva cáscara 5 se utiliza para realizar algunas pruebas de nuevas implementaciones. Se espera que los satélites de la V2.0 propiamente dicha comiencen a ser lanzados en febrero de 2023.

Si quieres ver el listado completo de lanzamientos Starlink puedes visitar nuestra página dedicada a ello: Constelación Starlink. Allí encontrarás, además, información adicional sobre la constelación. Anteriormente, en la página rectificamos la numeración de las cáscaras.

Satélites Starlink

Se sabe que, aunque estos Starlinks van a una cáscara de la segunda generación, se tratará de aparatos de la versión 1.5. Sin embargo, se los utilizará para realizar pruebas al respecto de la venidera segunda versión –agregándoles equipamiento de la misma– y quizás de otros productos. En este último caso, habría rumores de que podría tratarse de SWARM, un servicio de internet de las cosas.

Cuando sean lanzados los de la segunda generación de Starlink, podremos referirnos a ellos como V2.0 Mini. Originalmente la versión 2.0 fue diseñada para ser puesta en órbita desde Starship, y no cabría en las cofias del Falcon 9. El diseño intermedio 2.0 Mini está adaptado a este último lanzador.

Cáscaras Starlink para los satélites de segunda generación
Cáscaras Starlink V2.0

Versión 1.5

Desde la misión «Starlink Group 2-1», se están lanzando aparatos de la versión 1.5. Esta cuenta con intercomunicadores satelitales láser –tres de ellos–, permitiéndoles a estas naves comunicarse entre sí –a gran velocidad–, enviando información alrededor del globo pasando por menos estaciones terrenas.

Cada uno de estos satélites tiene una masa de unos 307 kg –los V1.0, 260 kg– y un diseño de panel plano, dándole la oportunidad a SpaceX de aprovechar al máximo la capacidad del Falcon 9 a OTB en modo reutilizable (casi 17.000 kg).

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Ensamble de satélites Starlink previo a ser encapsulados (crédito: SpaceX)

Por pequeños que uno pueda encontrarlos, los Starlink están repletos de implementos tecnológicos que ayudan en su función: antenas en fase, antenas parabólicas, un sensor estelar, un sistema anticolisiones contra escombros espaciales e impulsores iónicos a kriptón. Si te interesa, puedes leer más en nuestra traducción Starlink 28 | Falcon 9 Block 5 (bajo el título ¿Qué es el satélite Starlink?), de un lanzamiento anterior, pero cuya información continúa siendo una buena referencia.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente, con rumbo sudeste que incluirá un viraje o «dogleg». Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, las etapas se separan. Aquí, cada subdivisión del cohete perseguirá dos misiones distintas:

  1. Primaria: en la que se busca colocar alguna carga en órbita. En resumidas cuentas, es la que «da nombre al lanzamiento.» Es la segunda etapa la que la realizará.
  2. Secundaria: que se relaciona con la recuperación tan característica de SpaceX. Aquí es la primera etapa la que la llevará adelante.
Trayectoria proyectada en tierra de la misión Starlink 5-1
Trayectoria de Starlink 5-1 (crédito: Raul74Cz, en Twitter)

Como dijimos, la segunda etapa continúa llevando la carga hacia su punto de despliegue, no sin antes eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente –uno o más encendidos–, los satélites se sueltan en una órbita inicial. Posteriormente, la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Por otro lado, luego de la separación, la primera etapa debe realizar un encendido de reentrada, para evitar daño al «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, aterriza sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 Despegue del Falcon 9.
+00:01:12 Max Q (momento de tensiones mecánicas pico en el cohete).
+00:02:29 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO, en inglés).
+00:02:32 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:02:39 Encendido motor, 2.ª etapa (SES, en inglés).
+00:02:44 Eyección cofias.
+00:06:44 Encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:07:00 Encendido de entrada completo.
+00:08:26 Encendido de aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:38 Corte motor, 2.ª etapa (SECO, en inglés).
+00:08:47 Aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:18:43 Despliegue de satélites Starlink.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1062. Dado que realizará su decimoprimer vuelo, su número de serie completo es B1062-11. Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre una ASDS luego de su vuelo.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-5
Lanzamiento de la misión Transporter-5 (crédito: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-5
B1061-8 aterriza tras lanzar Transporter-5 (crédito: SpaceX)

B1062-11

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en diez misiones que listamos seguidamente:

  1. GPS-III 04
  2. GPS-III 05
  3. Inspiration4 (Dragon C207-2 – Resilience)
  4. Starlink 4-5
  5. Axiom1 (Dragon C206-3 – Endeavour)
  6. Starlink 4-16
  7. Nilesat-301
  8. Starlink 4-25
  9. Starlink 4-27
  10. Starlink 4-36

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de los vuelos de todos los «boosters» del Falcon 9 V1.2 en su iteración Block 5 que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: «boosters» V1.2 Block 5 de SpaceX.

Flota de Recuperación

Como dijimos, una vez concluída la tarea de la 1.ª etapa, ésta regresará y aterrizará sobre la barcaza ASOG («A Shortfall of Gravitas») «Una Carencia de Gravedad.» Ésta tendrá como remolcador a Crosby Skipper, con la embarcación Doug brindando asistencia. Adicionalmente, la última será la encargada de recuperar las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

El lanzamiento del Falcon 9 se realizó a las 9:34 UTC (4:34 EST) del 28 de diciembre de 2022. La primera etapa se separó para regresar y aterrizar en la barcaza autónoma «ASOG.» Posteriormente, los satélites Starlink fueron liberados en la órbita correcta, según anunció la compañía. Así, la misión concluyó exitosamente. Ésta ha sido la número 60 de SpaceX este año 2022.

Lanzamiento de la misión Starlink 5-1 sobre un Falcon 9
Vuelo de Starlink 5-1 (crédito: SpaceX)


Detalles

Proveedor

Cliente

SpaceX

Carga

Masa de carga

~16.560 kg

Destino

Órbita inicial

212 km x 338 km x 43°

Nº lanzamiento

1.ª etapa

Recuperan 1.ª etapa

Plazo de retorno

69 días

Lugar de aterrizaje

ASOG, a ~660 km

Recuperan cofias

Sí. Doug, a ~664 km

El evento está terminado.

Fecha

28 Dic 2022

Hora

UTC
09:40

Hora local

  • Zona horaria: America/Los_Angeles
  • Fecha: 28 Dic 2022
  • Hora: 01:40

Localización

Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Retransmisión con RDroneUY

Próximo Evento

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