Lanzamiento espacial del cohete Falcon 9 de SpaceX

Falcon 9 B5 | Starlink 6-5

Nuevamente SpaceX prepara a su cohete Falcon 9 v1.2 Block 5, esta vez para lanzar la tanda de satélites Starlink 6-5. Este despegue está programado desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida, EEUU. Despega el 10 de julio de 2023 a las 3:58:50 UTC.

Parche de misión de «Starlink»
Parche de misión (crédito: SpaceX)

Misión Starlink 6-5

Oficialmente: «Starlink Group 6-5; será la misión operativa Starlink número 91. Aumentando el total de satélites lanzados a 4.768 –es decir en este vuelo van 22–, de los cuales, 4.435 estarán orbitando la Tierra al momento de la separación. También marca el quinto lanzamiento hacia la sexta cáscara de la constelación (se necesitará aproximadamente 152 lanzamientos para llenarla por completo).

Tanto las cáscaras 5 como la 6 pertenecen a la segunda generación de Starlink. Y, a pesar de lo dicho en el párrafo anterior, parecería que ambas son la misma cáscara. Especulando, podría pensarse que la 5 indica aparatos v1.5 y la 6, v2.0.

Pila de satélites «Starlink» punto de ser desplegados durante la segunda misión
Satélites a punto de ser desplegados durante Starlink 2 (crédito: SpaceX)

La nomenclatura de dos números indica primeramente el número de cáscara y en segundo lugar, la tanda o lanzamiento dirigido hacia dicha cáscara. No resulta inusual que la nomenclatura no siga el orden secuencial: el grupo 4-27 fue lanzado anteriormente al 4-23. Esto depende de la operatoria interna de SpaceX.

Si quieres ver el listado completo de lanzamientos Starlink puedes visitar nuestra página dedicada a ello: Constelación Starlink. Allí encontrarás, además, información adicional sobre la constelación. Anteriormente, en la página rectificamos la numeración de las cáscaras.

Satélites Starlink

SpaceX continua con la puesta en servicio de satélites de la segunda generación, la misión «Starlink Group 6-5» transporta de estos aparatos por quinta vez. Originalmente diseñados para volar a bordo de Starship, SpaceX optó por producir una versión reducida de los mismos, ya que el nuevo cohete aún no está listo para transportarlos.

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Cáscaras Starlink V2.0

Se los conoce coloquialmente como Starlink v2.0 Mini y están adaptados para caber en las cofias del Falcon 9. Por ende, son bastante menores a los que volarán en el futuro lanzador súperpesado de SpaceX. Estos últimos tendrán una masa de aproximadamente 1.200 kg, según los reportes que hemos podido ver. Contrariamente, los aparatos v2.0 Mini cuentan con «sólo» 800 kg (quizás algo menos), aunque ya están equipados con muchos de los adelantos que traerán considerables mejoras de rendimiento a la constelación.

Especificaciones por SpaceX

Recientemente SpaceX ha develado información sobre sus nuevos satélites. A continuación comentamos al respecto.

Ensamble de satélites Starlink V2.0 Mini previo al encapsulamiento en las cofias
Ensamble de Starlinks V2.0 Mini
(crédito: SpaceX)
Ensamble de satélites Starlink V2.0 Mini previo al encapsulamiento en las cofias
Ensamble de Starlinks V2.0 Mini
(crédito: SpaceX)

Entre las mejoras citadas se encuentra un arreglo de antenas en fase más potente y el uso de la banda E para la red de retorno. Así, las capacidades de cada aparato se cuadruplican respecto de versiones anteriores. Es decir, más ancho de banda y una confiabilidad incrementada. Por otro lado, la propulsión la obtendrán con gas argón acelerado en motores iónicos de efecto Hall (anteriormente era gas kriptón). Esta es la primera vez que se opera un motor tal con este gas en el espacio.

Focalizándonos en estos impulsores, el rediseño permite lograr un empuje 2,4 veces mayor, mientras que el impulso específico se eleva 1,5 veces (la eficiencia, cuánto gas se utiliza para producir un determinado empuje). Y finalmente estás son sus especificaciones técnicas:

  • Empuje: 170 mN (milinewton, 1 mN equivale a ~0,0001 kgf; 1 kgf es lo que pesa 1 kg de masa en el planeta Tierra)
  • Impulso específico: 2500 s
  • Potencia: 4,2 kW
  • Masa: 2,1 kg
  • Cátodo montado centralmente

Versiones Previas

Desde la misión «Starlink Group 2-1», se están lanzando aparatos de la versión v1.5. Esto continuará así, ya que las cáscaras de la primera generación deben completarse. Ésta versión cuenta con intercomunicadores satelitales láser –tres de ellos–, permitiéndoles a estas naves comunicarse entre sí –a gran velocidad–, enviando información alrededor del globo pasando por menos estaciones terrenas.

Cada uno de estos satélites tiene una masa de unos 307 kg –los V1.0, 260 kg– y un diseño de panel plano, dándole la oportunidad a SpaceX de aprovechar al máximo la capacidad del Falcon 9 a OTB en modo reutilizable (~17.400 kg).

Ensamble de satélites «Starlink» previamente a ser encapsulados
Ensamble de satélites Starlink previo a ser encapsulados (crédito: SpaceX)

Por pequeños que uno pueda encontrarlos, los Starlink v1.5 están repletos de implementos tecnológicos que ayudan en su función: antenas en fase, antenas parabólicas, un sensor estelar, un sistema anticolisiones contra escombros espaciales e impulsores iónicos a kriptón. Si te interesa, puedes leer más en nuestra traducción Starlink 28 | Falcon 9 Block 5 (bajo el título ¿Qué es el satélite Starlink?), de un lanzamiento anterior, pero cuya información continúa siendo una buena referencia.

Perfil de Vuelo

El cohete se lanza desde Florida, como indicamos anteriormente, siguiendo aproximadamente un rumbo este-sudeste. Con el lanzador ya en dirección al plano orbital buscado, las etapas se separan. Aquí, cada subdivisión del cohete perseguirá dos misiones distintas:

  1. Primaria: en la que se busca colocar alguna carga en órbita. En resumidas cuentas, es la que «da nombre al lanzamiento.» Es la segunda etapa la que la realizará.
  2. Secundaria: que se relaciona con la recuperación tan característica de SpaceX. Aquí es la primera etapa la que la llevará adelante.
Trayectoria proyectada en tierra de la misión Starlink 6-5
Trayectoria de Starlink 6-5 (crédito: Raul74Cz, en Twitter)

Como dijimos, la segunda etapa continúa llevando la carga hacia su punto de despliegue, no sin antes eyectar las cofias. Una vez finalizadas las maniobras para posicionarse correctamente –uno o más encendidos–, los satélites se sueltan en una órbita inicial. Posteriormente, la segunda etapa realiza maniobras de desorbitado para reingresar a la atmósfera terrestre, destruyéndose.

Por otro lado, luego de la separación, la primera etapa debe realizar un encendido de reentrada, para evitar daño al «booster». Transcurrido el vuelo atmosférico, controlado en parte por las aletas de rejilla, tiene lugar el encendido de aterrizaje. De este modo, aterriza sobre una plataforma autónoma de puerto aeroespacial.

Vuelo de la misión SAOCOM-1A mostrando trayectoria de 1.ª y 2.ª etapas, y regreso de la 1.ª
Trayectoria de SAOCOM-1A, con regreso de 1.ª etapa (crédito: SpaceX)

Línea Temporal

[h:min:s] [Evento]
-00:38:00 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: carga de propelentes.
-00:35:00 Inicio carga de RP-1.
-00:35:00 Inicio carga de LOx, 1.ª etapa.
-00:16:00 Inicio carga de LOx, 2.ª etapa.
-00:07:00 Inicio refrigeración de motores prelanzamiento.
-00:01:00 Comp. de comando de vuelo, inicio chequeos finales prelanzamiento.
-00:01:00 Inicio presurización, tanques de propelente a presión de vuelo.
-00:00:45 Dir. de lanzamiento de SpaceX, verificación «go»: lanzamiento.
-00:00:03 Controlador de motores, inicio secuencia de ignición de motores.
 00:00:00 ¡Despegue del Falcon 9!
+00:01:12 Max Q (momento de tensiones mecánicas pico en el cohete).
+00:02:27 Corte motor principal, 1.ª etapa (MECO, en inglés).
+00:02:31 Separación 1.ª y 2.ª etapas.
+00:02:38 Encendido #1 motor, 2.ª etapa (SES-1, en inglés).
+00:03:05 Eyección cofias.
+00:06:13 Encendido de entrada, 1.ª etapa.
+00:07:32 Encendido de entrada completo.
+00:08:09 Encendido de aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:30 Aterrizaje, 1.ª etapa.
+00:08:39 Corte #1 motor, 2.ª etapa (SECO-1, en inglés).
+00:54:09 Encendido #2 motor, 2.ª etapa (SES-2, en inglés).
+00:54:11 Corte #2 motor, 2.ª etapa (SECO-2, en inglés).
+01:02:19 Despliegue de satélites Starlink.

Falcon 9

Para esta misión, se utilizará la primera etapa denominada B1058. Dado que realizará su decimosexto vuelo, su número de serie completo es B1058-16. Asimismo, sabemos que la primera etapa descenderá sobre JRTI luego de cumplir con su tarea.

Lanzamiento de un Falcon 9 en la misión Transporter-5
Lanzamiento de la misión Transporter-5 (crédito: SpaceX)
1.ª etapa del Falcon 9 tomando tierra luego de haber lanzado la misión Transporter-5
B1061-8 aterriza tras lanzar Transporter-5 (crédito: SpaceX)

B1058-16

Con anterioridad, esta primera etapa fue utilizada en quince misiones que listamos seguidamente:

  1. DM-2
  2. ANASIS-II
  3. Starlink 12
  4. CRS-21
  5. Transporter-1
  6. Starlink 20
  7. Starlink 23
  8. Starlink 26
  9. Starlink 4-1
  10. Transporter-3
  11. Starlink 4-8
  12. Starlink 4-17
  13. Starlink 4-21
  14. Starlink 4-2 – BlueWalker 3
  15. Starlink 4-37

Te dejamos el enlace por si quieres ver un resumen de los vuelos de todos los «boosters» del Falcon 9 V1.2 en su iteración Block 5 que ha utilizado SpaceX para realizar sus misiones: «boosters» V1.2 Block 5 de SpaceX.

Flota de Recuperación

Como dijimos, una vez concluida la tarea de la 1.ª etapa, ésta regresará y aterrizará sobre la barcaza JRTI («Just Read the Instructions») «Sólo Lee las Instrucciones.» Ésta tendrá como remolcador a Crosby Skipper, con la embarcación Bob brindando asistencia. Adicionalmente, la última será la encargada de recuperar las cofias que se posarán sobre la superficie del mar.


¿Cómo fue la misión?

A las 3:58:50 UTC del 10 de julio de 2023, un Falcon 9 despegó para realizar la misión Starlink 6-5. Todo el vuelo se produjo nominalmente. Luego de la separación, la primera etapa aterrizó sobre OCISLY. Continuó la tarea la segunda etapa, para finalmente desplegar correctamente los satélites. SpaceX se acreditó un nuevo éxito completo en su haber.
Vista nocturna del SLC-40 iluminada por la incandescencia de los gases de escape del Falcon 9 en Starlink 6-5
Incandescencia de los gases de escape del Falcon 9 iluminan el SLC-40 en Starlink 6-5 (crédito: SpaceX)

Algún tiempo más tarde, los satélites fueron identificados en órbitas de ~314×321 x 43,01°.
Detalles de misión
Proveedor
SpaceX
Cliente
SpaceX
Carga
22 satélites Starlink
Masa de carga
~17.600 kg
Destino
OTB, 530 km x 43°
Órbita inicial
315×323 km x 43°
Detalles de cohete
Nº lanzamiento
238, Falcon 9
1ª etapa
B1058-16
¿Recuperan 1ª etapa?
Tiempo de retorno
204 d 6 h 27 min
Lugar aterrizaje
JRTI, a ~643 km
¿Recuperan cofias?
Sí. Bob, a ~689 km

El evento está terminado.

Fecha

10 Jul 2023

Hora

UTC
03:55

Hora local

  • Zona horaria: America/New_York
  • Fecha: 09 Jul 2023
  • Hora: 23:55

Localización

Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Florida, EEUU.

Organizador

SpaceX
Website
https://www.spacex.com/
Resumen por SciNews

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